Monday, August 27, 2012

Guantanamo: Cuba’s Cinderella (part II)

"Guantanamo: Cuba’s Cinderella" (part II)
Alberto N. Jones  

HAVANA TIMES — This summer I stayed in Guantanamo longer than usual as my trip coincided with the National Rebelliousness Day celebration of July 26 being held there, plus there was the annual carnival festivities in that city.

Intense construction/restoration activity in the province (typical of the province hosting the commemoration) included the completion of an important stretch of the national highway, linking Guantanamo to the town of Belleza, a project halted over 20 years ago.

There was also the re-paving of the city’s main arteries, the termination and/or reconstruction of several public works projects, the completion of a beautiful boulevard that has now become the center of recreational activities in the city, and the painting of hundreds of houses and buildings. All of this gave the city a freshness that it had been lacking for decades and provided temporary relief for all of its citizens.

The July 26th celebration in any city in Cuba is a source of local pride and joy, which was widely expressed throughout Guantanamo and culminated in the conclusion of four days of festivities.

Beyond the surface

However, for those of us who love Guantanamo, for those who struggle day after day to make this region occupy the place it deserves in the country, for those who suffer in the face of the prevailing state of deterioration, the start-up of some kind of subsistence business of their own or their immigrating to another country has nothing to do with the 50 years of hard struggles and sacrifices we have made as a community.

What one finds now is a lack of development and sad prospects for thousands of youths without jobs or futures and whose only goal is to “inventar” (hustle), which pushes them that much closer towards the world of crime.

The socio-economic situation of southeast Cuba is serious, urgent, heartbreaking and debilitating. It encompasses communities, towns and cities in a stifling atmosphere of utter frustration and powerlessness, all of which ends up ripping apart the essential fiber and values of society.

Thousands of college graduates and technicians are jobless, wandering aimlessly and hopelessly, forgetting in minutes what they learned over years. Enrollment in the middle and upper levels has been significantly reduced and all services have degraded, adversely affecting the level of happiness and satisfaction of the whole community.

The impacts of disincentives and insufficient wages have been compounded by the layoffs of one or more family members in many homes, placing these social units on the brink of economic collapse. The need to provide “gifts” for access to all kinds of services has increased exceedingly, dehumanizing society and turning the majority — those without access — into machines focused on survival, ones that don’t care about the situations of others.

The embezzlement of funds, outright theft, the adulteration of products, “fines” by inspectors, the abusive costs of products sold in hard currency CUCs and the lack of a wholesale market are just some of the more obvious evils that reflect a lack of coordination between different government run companies. This has led to stagnation and even retrogression in relation to some of the plans set out in the “Guidelines” of the party.

Thousands of people responded to the call of the government to recover vacant agricultural land that had been devoured by overrunning marabou bushes. These people took to the fields to produce food for the population and reduce costly imports.

Despite the rigid bureaucracy and the resistance to change of the Ministry of Agriculture and their lack of tools and agricultural implements, huge areas of land have been cleared, planted and cultivated using archaic methods, such as yoked oxen and wooden plows.

The lack of fertilizers, pesticides and seeds, as well as the prohibitive cost of fuel that prevent the use of irrigation systems, the high cost of agricultural transportation and a significant decline in the purchasing power of the public threatens to derail this project of vital importance.

Notwithstanding all of this, if the problems outlined above seem serious, these pale when visiting any of the old Guantanamo province sugar refineries like those named Costa Rica, Honduras, Romelie, Tames, Paraguay, etc.

The mills in those places were demolished allegedly for being unproductive, but no approaches were found to replace those jobs with alternative employment. This resulted in those communities becoming human cemeteries full of impoverished, demoralized and alcoholic ex-sugar workers, unable to meet the obligations of their households.

As collateral damage, this tragedy has brought with it the losses of dozens of trades, crafts, love for the land and a sense of belonging, something which young people have no knowledge of and don’t seem interested in recapturing.

The extreme severity of the problem means that sentimentality, indecisiveness or half measures cannot be tolerated. Only an urgently needed radical surgery will be able to prevent the sea of death, rivers of blood and massive physical destruction that the concerted strategy of permanent foreign threat and deprivation has fostered.

This has created a siege mentality, one of citizen persecution and counterproductive reactions by the Cuban government, which has thereby laid the foundation for a social disaster such as those in Syria, Libya, Yemen, Iraq and Afghanistan.

All of this convincingly demonstrates that while the US soldiers stationed at the Guantanamo Naval Base enjoy the whole range of amenities that exist in that inhospitable location, for decades the city of Guantanamo has been deprived of the use of its beaches, rivers, valleys and mountains that have been declared a military zone.

Cuba remains one of the most desirable places in the world for its beauty, unique geographical location, climate, low crime, free quality education and health care, its ethnic composition, ecological diversity and its unique people.

Therefore nothing can explain, rationalize or justify the persistence of an acute economic and social crisis that is threatening to devour this now lethargic (even catatonic) country that has resulted from self-inflicted, necrotic, hyper-centralized decisions.

"Guantanamo: Cuba’s Cinderella" (part I)

Guantánamo, la cenicienta de Cuba (parte II)

“Guantánamo, la cenicienta de Cuba” (parte II)
por Alberto N Jones 

HAVANA TIMES — Este verano estuve más tiempo en Guantánamo que de costumbre, pues coincidió mi presencia con la celebración nacional por el 26 de Julio y los carnavales de esta villa.

Una intensa actividad constructora/restauradora en la provincia incluyó,  la terminación de un importante tramo de la autopista nacional que une a Guantánamo con el poblado de Belleza, paralizada hace más de 20 años.

La re-pavimentación de las principales arterias de la ciudad, la terminación y/o reconstrucción de múltiples obras sociales, la terminación de un bello boulevard convertido ahora en el centro de actividad recreativo de la ciudad y cientos de casas y edificios pintados, le confieren a la ciudad un frescor que había faltado en décadas y una alegría temporal para toda la ciudadanía.

La celebración de los actos por el 26 de Julio en cualquier ciudad de Cuba, es motivo de júbilo y orgullo local, lo cual se manifestó ampliamente a lo largo y ancho de Guantánamo, que culminó con la celebración de cuatro días de festejos populares.

Mas allá que el maquillaje 

Sin embargo, para los que aman a nuestro Guantánamo, para los que luchan día a día para que esta región ocupe el lugar que le corresponde dentro del país, para los que sufren ante el deterioro imperante, la falta de desarrollo y perspectiva para miles de jóvenes sin empleo o futuro y cuya única meta es “inventar”, lo que los acerca al mundo de la delincuencia, a crear alguna actividad de subsistencia por cuenta propia o emigrar, no se corresponde con los 50 años vividos de duras luchas y sacrificios.

En su lugar, estas celebraciones resultaron ser un espejismo, un sueño de verano o un chiste de mal gusto, para decenas de miles de personas que sufren y no saben cómo resolver sus necesidades más perentorias.

La situación socio-económica de Oriente sur es grave, urgente, desgarradora y debilitante, al englobar a comunidades, pueblos y ciudades en una atmosfera asfixiante de total frustración e impotencia, que termina quebrantando las fibras y valores de toda la sociedad.

Miles de graduados universitarios y técnicos medios sin empleos, deambulan sin rumbo y sin esperanzas, olvidando, por minutos, lo aprendido.  Las matrículas en los niveles medio y superior han sido reducidas sensiblemente y todos los servicios se han degradado, afectando adversamente el importante índice de felicidad y satisfacción personal de toda la comunidad.

Los desincentivantes e insuficientes salarios, se han visto agravado por la pérdida de empleo de uno o más miembros del núcleo familiar, colocándolos al borde del colapso económico. Las omnipresentes prebendas para acceder a todo tipo de servicios se han intensificado en extremo, deshumanizando a las personas y convirtiéndolas en máquinas de supervivencia, que poco les importa la situación del prójimo.

El desvío de recursos, el robo, la adulteración de los productos, el picotazo de los inspectores, el abusivo costo de los productos que se expenden en CUC y la falta de ventas al por mayor, son solo algunos de los males más evidentes que hablan de una falta de coordinación entre las diferentes empresas, que han llevado al estancamiento e involución de algunos de los planes recogidos en los Lineamientos del Partido.

Miles de personas respondieron al llamado del gobierno para rescatar terrenos agrícolas baldíos, devorados por el marabú, para ponerlos a producir alimentos para la población y reducir las costosas importaciones.

A pesar del férreo burocratismo e inmovilismo del ministerio de agricultura y la falta de aperos e implementos agrícolas, enormes áreas de terreno han sido desbrozadas, sembradas y cultivadas, utilizando métodos arcaicos como la yunta de buey y el arado de palo.

La falta de fertilizantes, pesticidas o semillas, el prohibitivo costo del combustible que impide la utilización de sistemas de riego, el alto costo del transporte agrícola y una sensible disminución en el poder adquisitivo de la población, puede dar al traste con este proyecto de vital importancia.

Si los problemas enunciados más arriba parecieran graves, estos palidecen al visitar algunos de los antiguos bateyes azucareros guantanameros  de Costa Rica, Honduras, Romelié, Tames, Paraguay etc.- cuyos ingenios fueron demolidos, supuestamente, por ser trapiches improductivos, que no fueron sustituidos con otra alternativa laboral, convirtiendo dichos poblados en cementerios humanos, repletos de ex-trabajadores azucareros empobrecidos, desmoralizados, alcohólicos e incapaces de enfrentar las obligaciones de su núcleo familiar.

 Como daño colateral, esta tragedia ha traído consigo la pérdida de decenas de oficios, trabajos manuales, artesanales, amor por la tierra y un sentido de pertenencia que los jóvenes desconocen y no parecen interesados en recobrar.

La extrema gravedad del problema no tolera blandenguería, indecisiones o paños tibios. Solo una intervención quirúrgica radical de urgencia, es capaz de impedir a tiempo el mar de muertos, los ríos de sangre y la masiva destrucción física que una concertada estrategia foránea de permanente amenazas y privaciones, ha promovido una mentalidad de asedio, persecución y reacciones contraproducentes dentro del gobierno, que han ido sentando las bases para un descalabro social como los de Siria, Libia, Yemen, Irak o Afganistán.

Demuestra fehacientemente lo anterior, que mientras los militares norteamericanos estacionados en la Base Naval de Guantánamo disfrutan de todas las amenidades existentes en aquel enclave inhóspito, el pueblo de Guantánamo ha sido privado durante décadas del uso de sus playas, ríos, valles y montañas, por haber sido declaradas Zona Militar.

Por cuanto Cuba sigue siendo uno de los lugares más apetecibles del mundo por su belleza, privilegiada ubicación geográfica, clima, tranquilidad ciudadana, educación, salubridad, composición étnica, diversidad ecológica y un pueblo sui generis, nada puede explicar, racionalizar o justificar, la persistencia de una acuciante crisis económica y social, que intenta devorar a un país aletargado, catatónico, causado por decisiones híper centralizadas auto-infligidas.

[articulo original]
"Guantánamo, la cenicienta de Cuba" (parte I)